Про основную работу менеджера и ошибки планирования

20.09.2018

Вчера задал себе простой, вроде вопрос: «Какая основная работа менеджера? Что менеджер должен перестать делать, чтобы он перестал быть профессионалом в своей области?»

Ответ на этот вопрос может показаться очевидным, на первый взгляд. Что-то вроде «поиск подходящих людей» или «управление людьми». Или даже «разрешение конфликтов». Но все эти ответы не являются actionable, то есть не дают понимания того, на что именно менеджер должен тратить бОльшую частью своего рабочего времени для повышения эффективности и результатов своей работы.

Это — отнюдь не абстрактный или философский вопрос, особенно для предпринимателя. Если ты приходишь в компанию на позицию менеджера, круг твоих обязанностей и критерии твоей эффективности чётко определены и понятны со старта. Но, когда ты находишься в «чистом поле» неограниченных возможностей, без какого-либо внешнего контроля, нужен внутренний стержень, определяющий направление твоей работы. Если не задать себе этот вопрос со старта, будешь тратить время впустую на те задачи, которые лучше было бы делегировать или вообще не делать в принципе.

Допустим, возьмём «поиск правильных людей». Выглядит, на первый взгляд, как правильное направление. Но, если вы определили критерии отбора и чётко понимаете, что именно вам нужно от конкретных ролей, с этой работой вполне справится и HR-отдел вместе с начальниками конкретных направлений, под чьим руководством и будут работать эти сотрудники впоследствии. Ваше личное участие в рекрутинге будет лишним и непродуктивным.

Или, допустим, такой ответ как «управление» или «разрешение конфликтов». По своему опыту могу сказать, что микроменеджмент люто неэффективен. Если сотруднику нужен контролер или «нянька» круглые сутки, проще найти другого человека. Чем больше свободы и ответственности даёшь, тем меньше твоего времени потребуется на выходе и тем лучше будет результат. А поиск «правильных» людей, как мы уже обсудили, лучше отдать HR.

Тогда чем же должен заниматься менеджер, если не поиском людей и их управлением?

По моему мнению, основная работа менеджера — планирование. Именно оно определяет и методы поиска сотрудников, и критерии их отбора, и выстраивает процесс операционного управления, и устанавливает правила разрешения конфликтов. Правильно проведённый процесс планирования позволяет создать более-менее автономную структуру, требующую минимального вмешательства извне.

Это может показаться нереалистичным, но у меня реально получалось добиваться этого в небольших масштабах в прошлом. Я уже говорил, что основную часть своего времени за последние 10 лет я провел в парке или в машине, читая разные интересные книги, изучая рынок или просто отдыхая.

Да, я не «осознанно планировал и строил», но в итоге добился того, что мои обязанности сводились лишь к решению каких-то мелких неприятностей по ходу, причём большей частью даже не по вине сотрудников, а приходящих случайно, извне. И даже эти проблемы можно было бы решить наймом операционного менеджера, если бы я увидел в этом реальную необходимость. И я уверен, что осознанное выполнение подобного плана принесло бы даже лучший результат, поскольку я бы тогда не брал случайных людей «с улицы», а искал лучших на эти роли.

В итоге, именно планирование и оказывается той самой важной работой, которую должен выполнять менеджер.

Но тут есть один важный нюанс: планирование — это не про результат в виде плана на тысячу страниц. Планирование — процесс, в котором ты не просто «пишешь план», но и ищешь ответы на важные вопросы, изучаешь рынок и чужой опыт, анализируешь свои предыдущие результаты и оптимизируешь уже работающие планы. Тут важен именно процесс планирования, а не финальный документ.

На выходе может даже и не быть никакого бумажного плана. Достаточно будет чёткого понимания того, что именно тебе нужно сделать для запуска того или иного проекта, получения определённых результатов. Без «белых пятен» неотвеченных вопросов и нерешенных потенциальных проблем. Бюрократия хороша в статичных нишах с чётко определёнными процессами, но её можно и нужно избегать на динамичных рынках.

Сам по себе процесс планирования даст ответы на все важные вопросы, а дальше уже нужно идти к исполнителям и работать с ними. Никакой объем бумаги не заменит твоё личное понимание сути и деталей будущего проекта. Да и исполнителям твой формальный план будет не особо интересен, поскольку они все равно будут делать свою работу так, как лично им привычно и удобно.

Какие-то заметки писать все равно стоит по ходу, просто чтобы не забыть и освободить мозг и память от уже принятых решений. Но вот превращаться в «программиста людей», по моему мнению, все-таки не стоит. Чем объемнее и детальнее план, тем менее он будет исполним на практике.

Второй важный аспект: самая ценная информация придёт с практикой, а не на этапе первоначального планирования. Это означает, что лучше набросать «на коленке» что-то максимально быстро и идти исполнять, а не пытаться предсказать будущее. Ну и «допиливать» план по ходу, с учётом реальности.

Пока я не начал изучать менеджмент, был уверен, что мои нереалистичные долгосрочные планы и есть «стратегическое планирование». Оказалось же, что подобный тип планирования называется «нестратегическое планирование», поскольку оно не учитывает неизбежной эволюции рынка. Ты как бы пытаешься сделать ставку на то, что в будущем будет изменяться только твоя компания, но не твои клиенты и конкуренты.

«Стратегическое планирование» — планы на ближайшее будущее (недели, а не года), позволяющие максимально быстро приспособить компанию к любым возможным изменениям на рынке, сделать её адаптивной. Создание отдела по изучению рынка и встраивание результатов его работы в менеджмент на всех уровнях. Организация работы таким образом, чтобы на любые изменения шла адекватная и своевременная реакция. Да, это — нереально дорого и сложно, но именно это и есть «стратегическое» планирование, а не любые мои попытки ткнуть пальцем в небо на ближайшие 10 лет.

Тут можно было бы сказать про приоритет практики перед теорией. Высказать опасение, что можно слишком глубоко уйти в планирование в ущерб практике, оторвавшись от реальности. Но, если задуматься ещё чуть глубже, управление распределением времени менеджера — такое же планирование, по сути. И первое, с чего стоит начинать планирование — разобраться именно в этом аспекте своей работы.

Рабочее время менеджера — такой же ресурс, как и все остальное в компании, и отнестись к нему стоит столь же серьёзно. Если менеджер не умеет эффективно управлять самим собой, вряд ли он достигнет каких-то заметных успехов в управлении другими.

Хотя я и решил стать менеджером, у меня нет иллюзии, что я буду работать меньше, или что моя работа станет чем-то проще и увлекательнее. Это — все те же «3 часа в день по расписанию» наиболее важных задач, плюс ещё 8-10 часов работы в «хобби-режиме», но это — все равно «работа», а не «расслабуха». Дисциплина, а не мотивация.

VN:F [1.9.20_1166]
Rating: 5.0/5 (3 votes cast)
Share

Личинка менеджера

19.09.2018 18 комментариев

На днях в первый раз упомянул, что заинтересовался менеджментом. Сначала — просто как одним из вариантов основной деятельности, но чем дальше в лес — тем толще партизаны.

Я не буду расписывать все его преимущества. Понятное дело, что критичность неофита снижена практически до нуля. Лучше петь сладкие дифирамбы после хотя бы года практики, а пока я буду большей частью набивать шишки.

Из очевидного позитива лично для меня — избавление от прокрастинации (лени). В последние пару лет слишком много красивых планов оставались в итоге нереализованными. Сложно заставить себя работать в том же режиме, как и в 20 лет. Да и интереса к повторению заезженных трюков уже гораздо меньше.

Тут можно было бы сказать стандартное: «Жалею, что не занялся менеджментом раньше…», но не буду, ибо как не жалею. Когда задумался глубже о причинах спокойного к этому отношения, понял, что всегда был менеджером, но с командой из одного человека — самого себя. Для меня было проще и эффективнее рулить одним крутым подчиненным с высокой мотивацией, чем толпой «середнячков».

Да, были ещё разные команды по ходу, но больше в режиме тусовки, а не «Я — начальник, ты — дурак». Собутыльники, пока еще бухал.

Я как бы совмещал две роли: разрабатывал разные планы в роли менеджера самого себя, а потом полностью погружался в роль исполнителя. Как-то уже говорил, что стоит иногда «выныривать и оглядываться», когда слишком погружаешься в рутину и теряешь ощущение цели. В эти моменты я снова становился менеджером.

Со временем «менеджер» только рос и набирался опыта, а вот «исполнитель» хирел и отставал от рынка. Ему уже давно не интересно работать по 12-16 часов в сутки без выходных, его не «зажигают» новые технологии и идеи. Ему уже на пенсию пора, по большому счету, если посчитать реальный стаж.

Сейчас привыкаю к новому взгляду на вещи, есть много открытий чудных и местами даже приятных. Допустим, меняется отношение к проектам. Когда понимаешь, что не тебе их допиливать и продавать, они уже не выглядят столь безнадежно. Просто качественный товар с хорошими маркетинговыми перспективами. Да, не «любимая жена», но и не «гадкий утенок».

Или понимаешь, что то, за что раньше с готовностью отдавал жырный процент, легко решается парой фрилансеров за какие-то вообще несерьёзные деньги, если задачу правильно распилить.

Или даже что лучше и любимую работу аутсорсить там, где собираюсь делать что-то на продажу, а не для себя. И нет тут никакого противоречия, просто приоритеты несколько меняются.

Осознал, что раньше я искал людей не ради роста или менеджмента в принципе, а для получения максимального количества свободного времени. И получал его в итоге, то есть не было «ошибок молодости», просто цели были другими. «Исполнителю» тоже хотелось отдыхать :)

И даже какая-то конкретика уже появляется, сегодня уже приступаю к первому проекту. Пока не буду озвучивать, чтобы потом не оправдываться, если вдруг не зайдет. Да и не думаю, что откровения в менеджерской теме пойдут на пользу моим отношениям с будущей командой.

Вообще, интересное наблюдение по жизни: реакция людей на глобальные планы. Я несколько раз менял вектор в сторону усложнения и бОльшего профита (офис — удаленка — продукт — основная деятельность), и неизменный первый вопрос всегда: «Что конкретно?»

Тут я включу эмоции: меня реально бесит этот вопрос. Вот я говорю, допустим: «Я не вижу будущего в услугах, нужно делать свой продукт.» И, бля, бинго!

Всем как будто бы похеру на суть проблемы. Если дом горит, ты не думаешь, по какой лестнице бежать, ты тупо бежишь. Да плевать, что именно делать, это само со временем придёт. Главное — двигаться начать, само догонит.

Те, кто «чтоконкретничает», до скончания веков будут невесту раздевать. Ни мой первый удалённый заказчик, ни мой первый продукт, ни моя первая основная деятельность не были идеальными (гавно). И у меня нет иллюзии, что мои первые эксперименты в менеджменте будут на первой странице Форбса. Скорее, на «ебаном«.

Да, потом можно будет услышать, как кому-то там повезло с рынком, да с исполнителями, да Луна была в созвездии Водолея. Но вот принять тот факт, что кто-то осознанно перешёл из рынка в рынок, из специализации в специализацию, людям сложно.

Раскрою один «секрет»: можно стать специалистом в любой области за 1 день, было бы желание. И образование, и репутация, и опыт — дело наживное.

Почему именно за 1 день? А потому, что от звания «эксперта» нас отделяет лишь барьер у нас в мозгах. Для окружающих, то есть «по факту», человек с одной прочитанной от корки до корки серьезной книгой по теме (тот самый один день) уже обладает неисчерпаемым объёмом знаний. И, более того, по правилу Парето, тебе вряд ли пригодится на практике даже 20% этой и без того скудной информации.

Большинству просто лениво даже читать. А те, кому не лениво, слишком увлекаются теорией, как правило. Если же ты на второй день пошёл не за второй книжкой, а за шишками, ты уже «практик» и «профессионал».

Сколько там нужно знаний и практики для получения гордого звания предпринимателя, менеджера или кого угодно? Да, есть уровни профессионализма и опыта в каждой профессии, но от этого начинающий менеджер не перестаёт быть менеджером. И, по тому же Парето, 20% «абсолютного» уровня знаний и опыта делают тебя круче 80% игроков. А, по моей личной оценке, выше 95%.

Всё, эмоции выключаем, включаем логику.

Вопрос из разряда «за 300»: что является основной работой менеджера? Допустим, если программист не программирует — он не программист. Или дизайнер ничего не рисует. А менеджер?

PS: Мой ответ на этот вопрос (одно слово), к которому я пришел после пары часов раздумий, не столь прост и очевиден, как может показаться на первый взгляд. Я не говорю, что именно он — «правильный», но он — «actionable», то есть «порождающий конкретные действия». Хотя, если задуматься достаточно глубоко, именно он выглядит «абсолютным», к нему сложно найти контраргументы.

VN:F [1.9.20_1166]
Rating: 2.0/5 (4 votes cast)
Share

О жизненных планах, менеджменте и пенсии

17.09.2018 16 комментариев

Что-то меня в последнее время на лирику потянуло. Даже когда открываешь Quora, потоком идёт нытье про сложную жизнь программистов после 40, а уж тем более после 50. Таргетинг-шмаргетинг.

Нет, самого меня перспектива работать и после 50 не пугает. Меня пугают риски. Если, вдруг, не захочется или не получится работать, все будет очень плохо. А это «не получится» может даже и от меня не зависеть. Рынок меняется быстрее, чем можно было бы ожидать на заре, годах так в 2000-х.

С одной стороны, хотелось бы, конечно, крутой стартапчик замутить. С другой — считаешь оставшиеся до 50 лет месяцы и играешься с калькулятором…

Допустим, если просто мой текущий минимально комфортный уровень расходов поддержать и после 50, потребуется откладывать ещё ровно столько же ежемесячно в течение 10 лет, реинвестируя постепенно в недвижку. Только тогда в 50 лет можно будет с чистой совестью перестать работать, сохранив прежний доход.

На практике это означает, что нужно как текущие достаточно высокие расходы поддерживать, так и ещё столько же откладывать. 10 лет, из месяца в месяц. А если ещё принять во внимание, что хотелось бы делегировать разнообразный геморрой, то есть кормить толпу народа, объем необходимых продаж вырастает вообще до каких-то серьёзных величин. «Денег нет, но вы держитесь.»

Тут есть два подхода к решению этой проблемы: линейный (зарабатывать и откладывать равномерно) и экспоненциальный (реинвестировать деньги на каждом этапе, наращивая «пенсионный фонд» скачками). В теории второй подход выглядит предпочтительнее… пока не учтешь риски. Такой вариант подошёл бы, если бы не создавал ситуацию «начинать с нуля в 49 лет», допустим.

Первое правило Уоррена Баффета: «Никогда не терять деньги.» Второе правило: «Всегда следовать первому правилу.» Риски всегда важнее прибыли.

Поэтому, хотя и хотелось бы поиграть в инвестора, придётся все-таки работать по расписанию, ежедневно и равномерно. Да, можно вваливать деньги в рекламу, благо я решил сконцентрироваться на платном маркетинге, но это уже не «инвестирование» в чистом виде.

На практике, к слову, «линейная» модель не столь уж и медленная и плохая, как может показаться на первый взгляд. Когда у тебя нет рисков, то есть потери денег, а есть минимальный план по продажам с отсутствием ограничения сверху, деньги приходят и копятся реально быстрее ожидаемого. Офис я выплатил за 3 месяца, просто сконцентрировавшись именно на этом на несколько недель. Главное только тот самый план выполнять. Пятилетку — за 3 месяца, как Стаханов учил.

Да, есть ещё и третий вариант: ужаться в расходах до какого-нибудь нищебродского уровня, тогда даже доходов с уже сдаваемой в аренду недвижки хватило бы на «пенсию» уже сейчас. Но я принципиально сохраняю расходы равномерно высокими вне зависимости от уровня доходов, чтобы не терять мотивацию. Когда все хорошо — запас и пассивный доход растёт, когда все плохо — большие расходы реально мотивируют идти за мамонтом, а не сидеть на попе ровно.

Да и глупо было бы тратить на жизнь меньше, чем я тратил бы, работая в офисе. Если я живу в менее комфортных условиях, чем мои бывшие одногруппники — нахрена мне тогда бизнес? :)

В итоге, при всей иллюзии свободы, реально доступных путей — не так много. И все они подразумевают реальную работу, причём на результат.

Подобные планы воспринимаются как абстракция, пока не начинаешь наслаждаться их плодами. Когда я ставил себе первый план по продажам в момент покупки первой квартиры, я и представить себе не мог, насколько сильно это улучшит комфорт, спокойствие и моё отношение к деньгам в принципе. И сейчас я не могу представить, насколько тот самый пассивный доход поменяет жизнь, когда я к нему приду.

Возможно, мне и не захочется дальше заниматься бизнесом. Я читал пару историй про людей, которые достаточно рано достигли этой цели и получили ту же «проблему». Но это, по моему мнению — все-таки «хорошая» проблема, а не «плохая».

Никогда не считал себя поклонником разных Киосаки, но, видимо, пришло время задуматься о вечном :)

В итоге, если вдруг ищете «кнопку бабло», их есть у меня: ежедневный план по продажам. Проверен 10+ годами бизнеса. Хорошо подходит седеющим программистам и лицам без определённого места жительства.

Ради этого даже не нужно запускать бизнес, достаточно просто устроиться на хорошую работу и жить экономно, откладывая большую часть денег и вваливая её в недвижку. Чем раньше начать — тем больше будет на выходе. Банальность, как обычно.

Лично для меня ситуация не выглядит столь печально, как может показаться на первый взгляд. Я уже упоминал на днях, что начал изучать менеджмент, и это оказалось даже интересным. Когда я впервые открыл книжку Виханского, посоветованную знакомым ещё лет 10 назад, она показалась какой-то мутью бюрократической. Это, действительно, слишком «советский» учебник, с сухим языком и попыткой формализовать то, что в формализации не нуждается.

Но, после 10 лет реального опыта, даже в ней я увидел набитые собой шишки и готовые рецепты, за которые я дорого бы заплатил в свое время, если бы знал об их наличии. По факту же я «заплатил» за ошибки, но опыта практически не приобрёл. Тот самый пример, когда сразу заметна разница между обладающим формальным образованием и самоучкой.

И, самое главное, моя уверенность о том, что я — хреновый менеджер по характеру, оказалась заблуждением. Да, мне не хватает образования и опыта, но у меня присутствует все, что нужно хорошему менеджеру, включая понимание психологии и эмпатию. Я более-менее справлялся с «любительским» менеджментом, несмотря на отсутствие опыта и знаний, просто не особо обращал внимание на этот факт.

Сейчас у меня оформляется идея, как из букв «П Ж О и А» сложить слово «вечность». Если вкратце, то я понимаю эффективность маркетинга, я готов изучать рынок, разрабатывать маркетинговые планы и делегировать/мотивировать/контролировать их исполнение. При этом с меня снимается самая геморройная (для меня) и рутинная практическая часть, на которую всегда можно найти кого-то, кому это реально по душе.

Я сначала неуверенно, а постепенно со все большей убежденностью понимаю, что маркетинг-менеджмент мне все-таки поинтереснее, чем просто «маркетинг» или даже «бизнес».

С точки зрения карьерных страданий 50-летнего девелопера, это был бы оптимальный путь. В отличие от разработки или оптимизации какого-нибудь конкретного метода рекламы или пиара на быстро меняющемся рынке, управление маркетинговой командой выглядит как вечнозеленое поле.

Да и с точки зрения меня, как разработчика, в этом контексте не все так плохо, как могло бы показаться на первый взгляд. В менеджменте тоже есть куча вариантов организации и автоматизации работы. И уж тем более было бы приятнее пилить то, что не уйдёт в страну Мальборо с очередным изменением алгоритмов или релизом новых технологий. Что-то, что я реально использовал бы и развивал ежедневно в контексте управления маркетинговой командой, а не оптимизации какого-нибудь нишевого рекламного канала.

Я пока ещё не принял окончательное решение, но все больше склоняюсь именно к этому варианту. Думаю, если «переспать» с этой идеей ещё пару ночей, она оформится в конкретный исполнимый план.

Свою первую книгу по маркетингу я прочитал примерно в 2000-м году. Котлер, «Маркетинг-менеджмент». И, да — тогда она тоже показалась слишком сухой и оторванной от реальности. Я просто выкинул её при очередном переезде, хотя и стоила она тогда немало. Видимо, пришла пора порыться в мусоре и перечитать :)

Со стороны может показаться, что меня уносит в какие-то дебри. На самом деле, я уже проходил этот процесс поиска и постепенного уточнения направления несколько раз в жизни, начиная от первых услуг/аутсорса и до продуктов в различных нишах. Уход и в сервисную модель после работы по найму, и в продуктовую после сервисной был абсолютно осознанным и спланированным. Для окружающих это тоже выглядело как: «Чего ж тебе еще надо, собака?!»

На текущий момент у меня идёт столь же серьёзный переход между моделями: от продуктовой — к основной деятельности, с тщательным выбором той самой работы, от которой будет зависеть всё остальное. И я говорю не только о деньгах, поскольку есть ещё факторы возраста, здоровья, детей, социального статуса, организации рабочего времени и мотивации. Даже простой, вроде, вопрос: «Как будет выглядеть мой идеальный день в 55 лет?» уже не выглядит столь простым, если попытаться на него честно ответить.

Переход между моделями тем дольше, чем сложнее модель. Если переход от работы в офисе к удаленке занял всего одну ночь на поиск первого заказчика, эксперименты с первыми продуктами до первой «штуки в месяц» заняли месяца два, то варианты основной деятельности я перебираю уже года два, как минимум. Часто то, что выглядит идеально на первый взгляд, на практике приносит одни разочарования.

Допустим, я уже попробовал маркетинговую аналитику. Да — интересно, даже какие-то хорошие идеи приносит, но без исполнителя смысла в ней нет. И, чем больше занимаешься исполнением, тем меньше ценность теории и тем больше пользы от «вторичных» идей, появившихся в процессе работы. Если же пытаться продавать саму аналитику, то это уже ближе к инфобизнесу.

Или тот же трейдинг: вроде как выглядит идеально как для разработчика, так и для маркетолога. На практике же сам по себе трейдинг — азартная игра, с соответствующей клиентской базой. Это сложно объяснить словами, в это можно только окунуться.

В общем, попробую маркетинг-менеджмент и буду надеяться, что «зацепит» :)

VN:F [1.9.20_1166]
Rating: 4.0/5 (4 votes cast)
Share

О заслуженности результатов, идеях продуктов и стартапах

16.09.2018 8 комментариев

«Победителей не судят» — правильный, но опасный подход.

Правильный потому, что мы работаем ради конкретных результатов. Если мы их не достигли, все остальное уже не важно. «Проиграть, сделав все правильно» означает, что само по себе участие в этой игре, возможно, было самой большой ошибкой.

Почему же «опасный»?

Потому, что переносит фокус с процесса на результат. Такая постановка вопроса умаляет важность конкретных шагов, снижая вероятность правильного повторения их в будущем.

Допустим, я разработал свой первый программный продукт и заработал денег. Значит ли это, что именно разработка программного продукта — правильный шаг? И означает ли это, что разработка следующего программного продукта так же даст мне заработать денег?

Нет, я заработал деньги не потому, что «разработал», а потому, что «продал». И понимание этого аспекта гораздо важнее факта заработка на своём коде. У меня нет иллюзий, что это именно мой код принёс мне деньги. Это моя работа в роли маркетолога принесла, а мой код — всего лишь товар. И я доказывал себе этот факт неоднократно, когда отходил от маркетинга. Один и тот же продукт может дать как полный ноль, так и очень хорошие деньги, и доход вообще не зависит от самого продукта. Буквально. И очень неприятно для «кодеров».

Если посмотреть на бизнес с этой стороны, становится понятно, что разработка продукта — вообще не благо, а реальная проблема. Код гораздо сложнее продавать, поскольку пользователю сложно его потреблять. Гораздо проще продать услугу, книжку, курс, набор данных, красивый отчёт — то, что не требует «работы» покупателя. Продажа работы — нереально сложная задача. Гораздо проще получить покупателя, нежели пользователя программного продукта, даже бесплатного.

Да, можно погладить себе по головке и сказать, какой я молодец, что заработал денег. По факту же, упустил шанс заработать гораздо больше на тех же клиентах с продуктом другого типа. То есть я, получается, уже ни хрена и не «победитель».

Ещё более важный аспект этой проблемы — в тиражируемости. Если что-то получилось в первый раз, но вы не сделали правильных наблюдений и выводов, вы будете повторять не самые важные шаги, а самые приятные для вас. Если первый продукт «стрельнул» на горячем рынке — будете пилить следующий на том же или любом другом рынке, а не искать столь же горячий рынок, чтобы повторить самый важный фактор.

Вот я честно признаюсь: я не люблю заниматься маркетингом и продажами. Но я чётко понимаю, что именно маркетинг и продажи являются первичными, а не любые продукты, которые я когда-нибудь запилю. И мой профессионализм как программиста даже мешает временами, поскольку не даёт мне запускать продукты других типов, которые были бы гораздо эффективнее с точки зрения маркетинга.

Более того, я уже давно не ищу идей продуктов. Я ищу деятельность, которая может дать эти идеи. Когда ты понимаешь, что важен маркетинг, а не продукт, фокус смещается в сторону потребителя. Если ты сам — потребитель, тебе проще продавать. Гораздо проще.

С точки зрения своих личных целей — да, я полностью выполняю свой план, поскольку позволяю себе заниматься интересной лично мне работой. Но, с точки зрения бизнеса эта любимая работа никогда не даст ему стать максимально прибыльным. Это — не проблема лично для меня, но это может быть проблемой для тех, кто когда-нибудь последует моим советам, будучи не-программистом по духу.

«Заслуженным» результат, по моему мнению, является лишь в условиях использования и развития тиражируемых факторов. Когда человек понимает и делает упор на реально важные аспекты своего бизнеса, а не на какую-то преходящую «тему». По этой причине я восхищаюсь лишь теми стартапами, где маркетинг находится на высоком уровне, а отнюдь не продукт. Сделать хороший продукт может и вчерашний студент без опыта работы, а вот маркетинг требует реального опыта и реально тяжёлой работы.

Формально я занимаюсь софтовым бизнесом, чем могу вызывать симпатию у других программистов. Реально же я выстраиваю маркетинговый процесс, хотя и не особо люблю это дело. Я принципиально не разрабатываю вообще ничего, пока у меня нет пруфов эффективности этой работы для меня как маркетолога. Либо как инструмент, либо как товар, но любой мой кодинг должен либо повышать доход, либо делать мою работу проще, быстрее и приятнее.

Допустим, когда я пилил алгоритм быстрого поиска для баз, я думал не об алгоритме. Я понимал, что только его реализация позволит запустить онлайн-базы. Если бы выборка занимала секунд 10-30, как раньше, а не 0.08 секунд, десяток пользователей завесили бы любой сервер наглухо. А онлайн-базы, в свою очередь, решили многие маркетинговые проблемы, которые у меня были в прошлом.

Почивать на лаврах не получится ещё и по причине нереально быстрой эволюции технологий. То, что было модным и молодёжным ещё 5 лет назад, сегодня — старье и отстой. А с эволюцией голосовых технологий программист как единственное связующее звено между машиной и человеком вообще рискует отмереть.

Сомневаетесь? А задумайтесь на секундочку, на что именно уходит львиная доля времени среднего девелопера? Правильно, на интерфейсы. Именно потому, что визуальный интерфейс — костыль, мы вынуждены этот костыль непрерывно обклеивать пластырем и подорожником. Мы используем клавиатуру и мышь, вглядываясь в синтетическое изображение на экране, не задумываясь, насколько это неестественно.

И голосовые интерфейсы тоже со временем отомрут, уступив место чему-то ещё более простому и естественному, вроде доставки информации сразу в мозг.

А что же останется на выходе?

Только одна вещь: деньги. Звучит «жадно», но именно деньги являются единственной мерой востребованности любого продукта. Если вы сконцентрированы на продукте, денег не будет. Мы знаем изобретателей чего-либо только в том случае, когда они сделали на этом деньги и имя. Завтра будет новый день, и весь ваш код и упущенная прибыль уйдут в страну Мальборо. Понимание того, что продукт — это сегодня, сейчас, а не завтра, резко отрезвляет.

В айтишном мире есть «гнилая скромность» в виде вопроса: «Какой бы продукт мне разработать, дайте идею!» Хотя он и звучит альтруистично, он является самым эгоистичным и жадным вопросом за всю историю индустрии.

Нет проблемы найти себе работу по душе. Опенсорсных проектов — хоть попой кушай. Проблема именно этого вопроса — в алчности вопрошающего, подразумевающего не просто «работу по душе», но ещё и «денег больше, чем на скучной работе». Даже если кто-то, типа, готов работать «за идею», он не пойдёт на гитхаб, а будет втайне надеяться и рыбку съесть, и удовольствие получить.

Да, мне самому было бы приятнее просто пилить софтверные продукты в свое удовольствие, да чтобы золотая рыбка их там продавала помаленьку. Но, блин, реальный мир чуток по-другому устроен. Если ты не готов продавать самостоятельно, никто за тебя это не сделает. И, даже если у тебя в итоге и получится делегировать маркетинг, ты можешь об этом пожалеть впоследствии, я об этом уже писал. Но, скорее, если маркетинг в принципе не нравится, до этого даже и не дойдёт. Сложно делегировать «ничего».

И, когда ты, наконец, понимаешь, что основная проблема и задача и цель — не разработать, а продать, на все смотришь несколько под другим углом зрения. И начинаешь уважать тех, кто реально зарабатывает деньги, даже если и есть уверенность, что уж ты-то сделаешь их продукт и бизнес реально круче. Хрен, не сделаешь. Ибо как ты планируешь только один аспект бизнеса, причём наименее важный.

Если ты не готов самостоятельно заниматься маркетингом своих продуктов, можно даже не соваться в стартапы. Разве что только есть реально увлеченный маркетингом знакомый, но тогда это будет его бизнес, а не твой. Ты будешь лишь исполнителем, и твоё мнение не будет стоить и ломаного гроша, поскольку именно он будет общаться с клиентами и понимать их реальные потребности. И, самое главное, понимать, как эти потребности конвертировать в продажи.

Мне реально жалко 99% основателей современных стартапов, поскольку они лишь потратят драгоценное время впустую. Время, которое они иначе вложили бы в интересную работу, построение карьеры, семью и детей. Потом, очнувшись через 5-10 лет, а, скорее, даже раньше, поскольку индустрия подходит к пику пузыря, они будут просто молчать. Мы не любим рассказывать о своих поражениях.

Почему же я продолжаю эту безнадежную тему? Лишь потому, что принял для себя ещё очень давно решение сконцентрироваться на маркетинге и продажах, а не на продуктах. И именно это решение позволило заработать какие-то серьёзные деньги и позволяет мне оставаться в этом бизнесе и сейчас, и в будущем.

Все остальное — абсолютно вторично, мои финансовые результаты не сильно отличались бы даже если бы я был «ньюбом» в программировании. Говорю это честно и с полным пониманием глубины проблемы. С одной стороны я — увлеченный программист высокого уровня, с другой — осознаю, что именно этот фактор мне не особо помогает зарабатывать деньги, а часто даже и мешает.

Да, мне проще в контексте того, что у меня нет затрат на разработку. Мне достаточно закидывать в себя еду и кофеин пару раз в день, а не платить пятизначные зарплаты. Я также могу запускать продукты реально быстро, что тоже огромный плюс. Но, после выпуска первой версии и получения первых продаж прежний «плюс» превращается в жирный «минус», поскольку постоянно отвлекает от самых важных на текущий момент маркетинговых задач. И именно по этой причине я запилил реально много проектов «в стол». Они все — классные, но вот продавать их все так же лениво. Их было весело разрабатывать, до момента превращения в бизнес.

Может показаться, что я сделал себе идеальную модель работы. Типа, пацан и делом интересным ему занимается, и денег нормально имеет. Но, на практике, это — вечный поиск компромиссов, где поиск мотивации заниматься не особо интересными мне задачами занимает ключевое место. Если бы я был по-настоящему ленив и не смог заставить себя заниматься маркетингом по расписанию, давно бы уже греб где-нибудь на галере. И, возможно, был бы даже счастливее и богаче. Для меня уход автора РеГета «в офис» в свое время был шоком, но теперь я его начинаю понимать :)

К слову, ко всем этим проблемам есть один классный противовес в виде «рычага» и «лага» в доходах. Работать «маркетологом по расписанию», на практике, приходится не так много, особенно когда продажи уже вышли на некоторый серьёзный уровень. В итоге можно позволить себе гораздо больше, чем на старте, вплоть до «маркетинговых отпусков» на несколько месяцев или того же делегирования. Но все равно приходится держать руку на пульсе.

Я сейчас прорабатываю вариант с маркетинговым планированием, чтобы заниматься только стратегическим управлением, делегируя не весь маркетинг, а лишь отдельные его части. Это снимает давление и геморрой, позволяя сконцентрироваться на наиболее важных и креативных задачах. Если что-то получится — буду держать в курсе.

То есть, в дополнение к не особо любимому мной маркетингу приходится ещё и менеджмент изучать. С одной стороны — лениво, с другой — понимаешь, что уже почти 40 лет, и я вряд ли буду столь же эффективен в одиночестве, как в 20. Тут нет «желания делегировать», тут просто нет другого выбора. Либо я делегирую наиболее тяжёлые и рутинные части своего бизнеса к этому моменту, либо мне придётся идти в услужение к тем, кто вовремя озаботился этим вопросом.

Вот я нарисовал такую мрачную картину стартапов, и я даже оправдываться за это не буду. Стартап, особенно для технаря вроде меня — реально тяжело. Не разработкой, а маркетингом и продажами, а особенно — поиском баланса между интересом и деньгами. И, если не готовы через себя перешагнуть в этом вопросе, оно вам и не надо. Сейчас настолько высокий спрос на девелоперов, что можно заработать даже больше денег, просто помогая другим без каких-либо моральных терзаний и конфликтов.

И, если вы идёте в стартап в надежде меньше работать, или даже просто заниматься более интересными задачами — разочарую ещё раз. Никто не работает так много и не выполняет такой объем геморроя, как основатели стартапов. Никто, даже шахтеры из мемов.

Стартап — прикольно только на этапе разработки первой версии продукта, прототипа. Когда ты занимаешься исключительно профессиональной деятельностью, нет даже сомнения по поводу правильности происходящего. Но, как только продукт готов и нет больше отмазок, когда нужно идти и искать первых клиентов — вот тут и приходит пушной зверёк.

И, даже если первые шаги и не сломают, дальше ты понимаешь, что в этом режиме «поиска клиентов» тебе придётся провести всю жизнь. Одно дело достичь чего-то один раз, и совсем другое — делать это ежедневно, как часть рутины, чтобы это вошло в привычку.

Почему же я — ною, а есть люди, которые вполне себе радуются жизни? У которых бизнес вроде как органично растёт без особых усилий с их стороны. Разные там 37 Сигналс и прочие?

Задайте себе лишь один вопрос: почему вы знаете о подобных компаниях? Пиар-стратегия, особенно с упором на личный бред — один из самых эффективных каналов, поскольку лид = контакт + доверие. И то, что воспринимается просто как безобидное интервью — и есть основная работа того же Джейсона Фрида. Он — хороший маркетолог, без сомнения.

Если вы выбираете себе путь личного бренда, будьте готовы к тому, что этот бренд со временем будет не только помогать, но и ограничивать. Я, допустим, откровенно рассказываю о многих моментах в рунете просто потому, что мне интересно именно общение, моя ЦА — далеко не тут. В буржунете у меня под все проекты всегда была «вылизанная» картинка, а-ля тот же Джейсон.

Да, это — эффективно, но это — тоже работа, её нужно планировать и исполнять, даже если и реально лениво. В ущерб любым другим интересным делам и проектам. И, общаясь в этом режиме, ты всегда останешься лицом компании, а не «самим собой». Но и позитив, и негатив будешь «огребать» лично ты, а не абстрактная «компания».

VN:F [1.9.20_1166]
Rating: 5.0/5 (5 votes cast)
Share

«Черная дыра» в 45 лет?

15.09.2018 16 комментариев

Время от времени поглядываю на статистику этого блога в Яндекс.Метрике. Вчера обратил внимание на забавный факт: распределение читателей по возрастам.

Получается, что в 45 лет — какой-то прям бермудский треугольник, дальше которого жизни нет.

Попытались с женой придумать описание этого феномена, но все версии показались какими-то слабыми.

Есть идеи?

VN:F [1.9.20_1166]
Rating: 2.1/5 (12 votes cast)
Share