О сортах свободы

22.08.2018 9 комментариев

Вот я часто говорю о том, что я пришёл в бизнес не ради денег, а ради свободы, и народ меня, судя по всему, активно в этом поддерживает. Но дьявол, как обычно — в деталях.

У нас у всех — разное понимание свободы. Допустим, я часто вижу что-то вроде: «Я хочу работать всего по 2 часа в день и зарабатывать кучу денег.» Это можно также перефразировать как: «Мне похеру, чем заниматься, но я хочу вообще ничего не делать минимум 22 часа в день».

Окей, а чем ты будешь заниматься в эти 22 часа? Наверняка чем-нибудь интересным лично тебе, да? Допустим, просмотром сериалов, или по миру путешествовать, или книжки разные читать. Среди этого многообразия по-любому найдётся занятие, на котором можно сделать бизнес.

Получается, что проблема — отнюдь не в тех пресловутых двух часах. Проблема — в том, что люди не нашли ещё комбинацию хобби и бизнеса, при которой они бы не «работали», а жили этим.

Вот мне, допустим, реально нравится и блог писать, и продукты разрабатывать, и рекламные кампании запускать/оптимизировать, и с людьми общаться. Работа? Нихрена, я этим даже «на отдыхе» с удовольствием занимаюсь.

Друзья не дадут соврать: я, наверное, треть денег в период зарабатывания на первую квартиру получил в баре. Сидел с коммуникатором, бухал и продавал. Какая же это «работа»? Вот сидишь ты, допил кружку, заказал еще, заглянул в телефон, а там — ещё $300 «капнуло». Ушёл бухать с друзьями с пустым карманом, вернулся со штукой баксов.

Или взять разработку продуктов: я готов был по 30 часов подряд пилить новые фичи, переписывать, доделывать и экспериментировать. Работа? Да я готов был в свое время устроиться забесплатно в любую контору, лишь бы кормили и компьютер дали, тут уже жена не даст соврать :)

Выглядит просто как сказка, да? А где же тогда «работа»?

Чуть было не написал, что я такой вот весь молодец, что кучу всего изучил и перепробовал. Но — опять мимо, мне это тоже было в кайф. И чтение книжек по бизнесу, и изучение рынка, и эксперименты с продуктами — все было жутко увлекательно, особенно в первые года. Это сейчас уже первая продажа нового продукта практически не вызывает эмоций, а тогда это было как первый секс, по ощущениям.

Если смотреть по своим знакомым, то хорошо поднялись именно те, кому их бизнес тоже был в кайф. Человек тыкался-мыкался несколько лет, потом понял, что ему мебель разрабатывать, собирать да продавать нравится. Шишек набил — и доволен, спокойно живёт и уже не «работает», а с удовольствием проводит свое время в цеху, да с клиентами. И по деньгам — все отлично. Да, тоже не без мелких трудностей, но он бы не променял эти ни на что другое.

Или один из моих бывших партнеров, который откровенно заскучал в последнее время. Ему всю жизнь нравилось заниматься рыбками и аквариумами. Человек просто ожил, когда занялся именно этим. И, я почему-то уверен, что он заработает там больше денег, чем в прошлой теме. Просто потому, что он будет этим заниматься «от души».

Вот мы и уперлись рогом в основной принцип: вместо поиска возможности «не работать», лучше потратить то же время на поиск «не работы». Скорее всего, ответ — где-то рядом, но взгляд «замылен» чужими историями. Это только кажется, что единственный способ «быть мужиком, блеять» — открыть свое дело и заработать какие-то сумасшедшие деньги. На практике же практически любое хобби можно превратить в бизнес, пусть даже и «не серьёзный». И писькомерка тут — не причём, и ты сам это понимаешь, когда «наешься».

Любимое развлечение лузеров — пытаться уколоть вопросами из разряда «сначала добейся»: «Да сколько ты там заработал? Вон, у Тинькова/Джобса/Маска…»

Вот представьте: просыпаешься ты с утра, и тебе предстоит куча работы… которую ты с удовольствием сделал бы даже в отпуске. И эта работа даёт доход, гораздо выше других альтернатив с гораздо большим количеством геморроя. Я не хочу быть «русским Джобсом», я хочу быть самим собой. Стив же не ставил себе цель «стать Стивом»? :)

Когда я говорю, что «в бизнесе нужно заниматься максимально геморройными задачами», это не идёт ни в какое сравнение с тем же объёмом геморроя, только в профиль, на «обычной работе». Ты просто расслабляешься со временем, забываешь, как может быть хреново на самом деле. Мне, чтобы получить очередной «заряд бодрости», достаточно время от времени поговорить со знакомыми, которые остались в чисто девелоперских позициях. Их-то все устраивает, но я бы там сдох от скуки и работы над не интересными мне проектами.

Может показаться, что я работаю гораздо больше «среднего». Но мне просто приятнее почитать книгу по теме, копнуть больше информации, запилить прикольную фичу, запустить новый эксперимент, нежели валяться на диване с сериалами и пиво посасывать. Понятное дело, что утрирую, но я не вижу смысла разделять «работу» и «жизнь», это как пытаться быть двумя людьми одновременно.

И вопрос, на самом деле — даже не в заработанных деньгах, а в количестве инвестированного тобой времени в определенную область. Если тебе что-то реально нравится, ты будешь этим заниматься по 16 часов в сутки, с ожидаемо высоким результатом в перспективе. Без «силы воли», в свое удовольствие. Важно только не забывать про «делать деньги» время от времени. Но и это со временем входит в привычку и воспринимается как неотъемлемая часть рабочего процесса.

Вот, допустим, прибежала куча людей в доры или в социалки потому, что там — легкие деньги. А если бы те же люди занялись чем-то, что им реально по душе? Если бы те же доры и социалки использовали бы, чтобы лить траф на свой продукт или магазин? Я частенько вспоминаю в этом контексте следующую историю:

Жил-был программист буржуйский, и захотел он продукт свой запилить. Систему рекламную, и даже нишу себе выбрал: интернет-магазины. И, чтобы было на чем продукт обкатывать, запустил тестовый магазин с абсолютно с потолка взятой темой: новогодние костюмы. Ну и начал продукт писать, да тестировать. В итоге он его так и не релизнул, поскольку магазин буквально за год вырос до пары десятков миллионов долларов оборота. Оказалось, что костюмы бывают не только новогодние, и не только на праздники :)

Я лично знаю пару человек, которые вовремя «соскочили» с доров и инфобиза в реальный бизнес с живыми людьми, у них все — очень даже хорошо, включая те же знакомые мне проблемы с мотивацией в режиме «зажрались».

Каюсь: я тоже много времени провел в поиске «идей для бизнеса», хотя правильный вопрос всегда лежал на поверхности:

«Люблю ли я то, чем я занимаюсь?»

VN:F [1.9.20_1166]
Rating: 4.3/5 (6 votes cast)
Share

Правильный формат критики

17.08.2018

Старожилы этого блога могут вспомнить накал борьбы с критиками. Я действительно не люблю, когда меня критикуют, поскольку это ощутимо вредит моей мотивации. Но, отвечая в комментариях к прошлой мысли, я «внезапно все понял», что есть «правильный» формат критики.

Так вот: мы лучше всего усваиваем эмоционально-окрашенную информацию. Лучший способ донести что-либо — в виде историй из жизни, чтобы слушатель мог поставить себя на место главного героя и почувствовать хотя бы частичку эмоций.

Допустим, если бы я описал историю развития своего бизнеса в виде сухого таймлайна (родился — вырос — заболел — умер), она была бы не просто «не интересна», но и не несла бы никакой смысловой нагрузки. Я не верю, что какой-нибудь случайный читатель мог бы вынести из нее что-нибудь полезное. Какое кому дело, что Чехов родился в каком-то там году, а еще в каком-то там году написал очередную нетленку?

Но, если тот самый Чехов в это время страдал от неразделенной любви и сифилиса, эта «нетленка» резко становится интересной, а история его жизни — живой и объемной.

Так же и в случае с критикой: если вы действительно хотите помочь кому-то, не давайте ему советов в стиле Капитана Очевидность. Слушатель в лучшем случае пропустит их мимо ушей, в худшем — пошлет вас нахрен.

Лучший способ дать совет — рассказать историю из жизни (лучше своей), чтобы слушатель смог почувствовать. Именно почувствовать, а не «понять». Если же у вас нет подобных историй, значит у вас нет ни эмоционального опыта, ни права пытаться навязать свою точку зрения.

«Сказка — ложь, да в ней — намек…»

VN:F [1.9.20_1166]
Rating: 3.0/5 (2 votes cast)
Share

Сила негативного мышления

16.08.2018 3 комментария

В последние дни, решив вернуться в маркетинг после долгого перерыва, я начал изучать маркетинговый рынок. Много воды утекло с тех пор, как я занимался этим в последний раз. Нет уже того задора у народа, нет «паленых тем» и общего ощущения благоденствия. Халява была, да вся вышла.

Но не будем о печальном, лучше поговорим о перспективе.

Так вот: по Дарвину побеждает не самый сильный, быстрый или клыкастый, а наиболее адаптивный. Темы приходят и уходят, а «жилка» изучения рынка и подстройки под него есть хорошо если у 1% населения, вне зависимости от ниши.

Вроде бы ничего нового, но весь вопрос — в деталях. Приятнее всего (да и эффективнее) учиться на чужих успехах, повторяя раз за разом чужие шаги. Повторяя за мастером, со временем достигнешь его уровня.

Но тут есть одна ловушка: ориентируясь на одни истории успеха, далеко не уедешь. Мало делать то же, что и мастер, нужно еще понимать возможные проблемы его подхода. Учиться не только на его успехе, но и на его ошибках. Учиться на чужих граблях, а не на своих.

Риск всегда важнее прибыли. Самые большие деньги просираются именно «благодаря» неудачным инвестициям. То же касается и времени, к слову. Самые большие сожаления, которые я слышал в своей жизни, связаны именно с тупым просиранием денег и времени на проекты, которые в итоге «не взлетели». Что интересно, информации о рисках было предостаточно, люди просто либо не хотели, либо не смогли ее заметить.

Если об этом не думать каждую минуту, наше подсознание уведет нас опять на скользкий путь поиска хороших идей и историй успеха. Любую книгу по бизнесу и маркетингу, любую историю или интервью стоит препарировать с целью поиска ошибок, а не «рецептов успеха». Чем меньше информации про проблемы, тем меньше ценность материалов. По этой причине мне больше «заходят» живые интервью и семинары, где народ не фильтрует информацию. В популярных книгах можно найти разве что мотивацию.

Парадокс, но «позитивное мышление» скорее приведет к негативным результатам, чем объективное/негативное.

Даже когда я просто отдыхаю или общаюсь не по делу, я стараюсь замечать и запоминать жалобы других людей. Часто из таких вроде как бытовых разговоров появляется что-то реально ценное по прошествии многих лет.

К слову, осознание потенциальных проблем заставляет работать даже больше, чем незнание. То есть ты изучаешь чужие факапы не в контексте отсева идей, а скорее составляя карту минных полей. Заранее готовишься к тому, что будет тяжело. Любой успех воспринимается как большая удача, а не как данность.

С точки зрения мотивации такой подход выглядит «не очень». Но, на практике, чем меньше ждешь от чего-либо, тем больше радуешься даже небольшим победам. Когда же со старта уверен в своей победе, даже мелкие проблемы воспринимаются тяжело и выбивают из колеи. Сложно терять нимб :)

Чтобы не быть голословным, приведу один пример из своей жизни:

Задолго до того, как я стал «успешным предпринимателем», я посиживал на лавочке около дома, попивая копеечное пиво. В одну из таких посиделок я разговорился с соседом, который пожаловался на свою ошибку много-много лет назад. Тогда у него была возможность купить 3-комнатную квартиру вместо двушки, но ему лениво было дозаработать какие-то копейки, или он на что-то другое решил эти деньги потратить — уже не важно.

Я уже забыл, как звали этого человека, даже как он выглядел (это была съемная квартира, понятное дело). Но, когда пришел мой черед выбирать недвижку, я вспомнил этот разговор и все-таки «выжал» из себя решение купить трешку вместо двушки. Разница была серьезной, к слову: примерно треть стоимости квартиры при том, что я даже двушку с трудом тогда тянул.

Но, взяв на себя этот геморрой, я в итоге справился и потом не раз еще вспоминал добрым словом того соседа. Да, было тяжело, но это того стоило. Если бы я не решился, потом бы еще долго терзал себя сомнениями и попытками переехать.

Изначально я хотел добавить больше примеров, связанных с моим бизнесом. Но, начав их писать, отказался от этой идеи. Это бы выглядело в стиле Д’Артаньяна, а мне не хочется бередить души людей, совершивших подобные ошибки совсем недавно. Скажу лишь намеками: «кто заработал больше всех денег на золотой лихорадке?», «история развития торговли в России, начиная с челноков 90-х», «ценовая динамика проходных мест в приложении к контекстной рекламе» и «судьбы окончивших радиотехнику в 80-х».

VN:F [1.9.20_1166]
Rating: 4.0/5 (4 votes cast)
Share

Работа над ошибками

12.08.2018 4 комментария

В свое время я уже писал, что дневник — мегаполезная тема. Это становится особенно заметно когда, очнувшись, пытаешься понять, на что ты просрал пару лет своей жизни.

Пару дней назад я поймал себя на мысли, что вообще не помню, на что именно я убил последние лет пять. Вроде ещё вчера был 2012-й… В общем, перечитал я свой дневник, начиная с 2010-го, на всякий случай.

На удивление и к моему удовольствию, время было не «просрано», а выполнен просто гигантский объем работы. Другое дело, что результаты этой работы оказались нулевыми, а временами даже и отрицательными. И, взглянув на эту безрадостную картину с высоты птичьего полета, я смог чётко определить проблему.

Собственно, я об этом уже писал в августе 2016-го года, но тогда это все воспринималось слишком поверхностно, без осознания масштаба трындеца. Если вкратце, то тогда я осознал, что делегировав маркетинг, я лишил себя идей и мотивации разрабатывать и продавать маркетинговые инструменты.

К сожалению, на решение вида «послать всех нахер и заняться маркетингом самостоятельно» я тогда не решился. С одной стороны, было откровенно лениво. С другой — чувствовал ответственность, посчитал неэтичным разлеплять чужие пельмени в полете. Вместо этого я решил, что хорошо было бы заняться какой-то другой областью, а маркетинг можно продолжать делегировать. Удобно же :)

Оттуда постепенно вырос уход в трейдинговую нишу, где я запилил и запустил в итоге классный продукт. Запустить-то я его запустил, да вот только слишком поздно понял, что трейдинг мне не интересен, от слова «вообще». К моменту, когда я допилил продукт, я уже настолько хорошо разобрался в этой сфере, что подрастерял все иллюзии, мотивировавшие меня со старта. Из разряда «у соседа водка всегда холоднее».

Если вкратце, то трейдинг — не столь сложен, но доходность его гораздо ниже бизнеса, особенно если уделять этому бизнесу столько же сил и времени, сколько средний трейдер убивает до момента прозрения. И потом ещё столько же, чтобы просто удержаться на плаву из-за непрерывной эволюции рынка.

В итоге я словил себя на мысли, что если бы все эти мои усилия, да в правильном направлении… Я ведь никогда настолько серьёзно не разрабатывал и не продвигал продукт. Все как-то больше на автопилоте было, за счёт горячего рынка и раннего делегирования. В попытке запустить уже не особо интересный мне продукт на конкурентном рынке я снова почувствовал вкус к маркетингу и продажам, как будто мне снова 20 лет :)

В общем, вместо развития трейдингового продукта я снова ушёл с головой в организацию и автоматизацию маркетинговой работы. В этот раз уже с осознанием того, что именно продажи — моя основная деятельность, а не разработка продуктов или изучение рынка.

Почему же я не печалюсь по поводу потраченного времени?

Потому, что все эти годы я все равно активно разрабатывал разнообразные маркетинговые инструменты, только не использовал и не релизил их из-за отсутствия практической нужды. «В стол» ушли просто чудесные штуки, важность которых я понимал в момент их создания, но вот внутреннюю мотивацию допилить и использовать их получил лишь сейчас. Там есть на что посмотреть, просто некому было :)

Даже трейдинговый продукт я не «закопал», вопреки ожиданиям. Будет хорошая площадка для обкатки маркетинговых идей и инструментария. Сейчас я его поставил «мариноваться», но уже чувствую, что будет круто в итоге. Ситуация, когда интересен не продукт, а его маркетинг — идеальная с точки зрения развития бизнеса.

Есть ещё пару важных моментов, которые я раскопал по ходу погружения в историю, но я их озвучу чуть позже, по мере их реализации. Скажу лишь, что новые продукты не будут ограничены ключевыми словами или даже SEO/PPC в целом.

В общем, ожидайте оживления и блога, и новых продуктов уже очень скоро!

VN:F [1.9.20_1166]
Rating: 5.0/5 (3 votes cast)
Share

Мой седьмой бизнес

08.02.2016 2 комментария

Итак, мой продукт «стрельнул» и принес буквально за пару дней что-то около $70,000 продаж. Сумма вроде как значительная, но из нее примерно половина ушла аффилиейтам, а мне, по условиям договора с сингапурцами, досталась треть от оставшегося. То есть что-то около $13,000-$15,000. Сумма, по тем временам, примерно равная стоимости однокомнатной квартиры.

Продажи после первоначального всплеска резко пошли на спад, и буквально через пару недель вышли на уровень одной-двух в день. Проблемы с онлайн-инструментами, используемыми моим продуктом, никуда не делись: мне чуть ли не каждый день приходилось что-нибудь менять и допиливать. Да и сам продукт мне реально поднадоел за полтора года разработки.

В итоге я решил открыть более серьезный, как мне тогда показалось, бизнес по оптимизации Google AdWords. Учитывая, что англоязычный рынок тогда был гораздо больше русскоязычного, ориентироваться я решил сразу на буржунет. Соответственно, сразу начал искать сотрудников «на вырост»: мама мне посоветовала двух свежих выпускников факультета иностранных языков, с которыми я сразу договорился и начал искать офис.

Планов было громадье, поэтому я сразу взял себе помещение на 50 квадратов в бывшем офисном здании развалившегося завода, попутно подсчитывая будущие прибыли с полной комнаты сотрудников :)

Помещение было в стиле «индустриальный гламур 60-х»: рваный линолеум, местами — обои, следы демонтированного промышленного оборудования и ностальгические находки за деревянной решеткой батарей: крышки от советского лимонада, открытки «за добросовестный труд» и прочий инженерно-бюрократический хлам. Деньги — были, и я спешно начал делать ремонт.

«Вынырнул» я где-то недели через три в прилично отремонтированной и абсолютно пустой и громадной комнате. Въехав туда с первыми двумя сотрудниками, мы неуютно притаились в самом конце этого громадного зала за тремя маленькими столами. Огромные окна во всю широкую стену создавали ощущение аквариума, причем достаточно холодного: щели из-за рассыпающегося от старости резинового уплотнителя были местами толщиной в карандаш.

На ремонт у меня ушло, по моим меркам (будущих прибылей, понятное дело), немного: буквально пара тысяч долларов. Хотя строители откровенно надо мной посмеивались: типа, лучше бы ты, парень, машину себе купил на эти деньги :)

В общем, долго сказка сказывается, да быстро деньги тратятся: буквально через 3-4 месяца я уже жил от перевода до перевода очередных денег от партнеров, попутно вкладывая все свое время, и силы в попытку научить сотрудников работать с адвордами. Попутно я регулярно «нырял» в программирование на неделю-другую, оставляя народ на самотек — давал им больше теории, а не практики.

Первых клиентов я получил практически сразу, но моей ошибкой было устанавливать свою оплату в виде процента от бюджетов: они были реально копеечными, так что мы, получается, работали чисто за интерес и за пиво. Сама по себе оптимизация — дело статистическое, требующее время на подтверждение своих экспериментов, поэтому все растягивалось в просто бесконечную череду однообразных дней.

Быстро устав от ручного подбора ключевых слов с помощью своего продукта, я решил собрать свою базу ключевых слов для внутреннего использования. Работа, на удивление, пошла бодро, и уже через пару дней у меня был первый миллион слов. Ну а дальше уже пошло сложнее: интернеты тогда были дорогие и медленные, так что я реально платил знакомым админам за то, чтобы они скачивали с моего сервера собранные данные, закатывали их на сидюки и приносили куда-нибудь в кафе. Своеобразный флоппинет :)

Еще где-то через месяц у меня уже была 10-миллионная база, еще через пару недель — 20-миллионная. Тогда уже встал в полный рост вопрос с работой с такими объемами: пришлось заморочиться и написать свою оболочку. Очнулся я с, по сути, готовым к продаже продуктом на руках. И практически без денег, даже с долгом в $1,000, взятым по случаю с кредитной карточки — эти деньги пошли на оплату очередного месяца аренды и зарплаты сотрудников.

Партнеры к тому моменту забили огромный болт на наш первый продукт, и продавался он абсолютно случайно. Да они, в принципе, сразу после релиза на него забили: понимали, что после ланча это все превращается в «обычный бизнес», тянуть который скучно и тяжело. Но, узнав про новый продукт, оживились, и выкатили очередной ланч, в этот раз уже поскромнее.

Этих денег мне хватило еще на пару месяцев существования офиса, после чего я его закрыл, а сотрудников — уволил, с огромным сожалением. Эпизодических продаж первого продукта и баз еле-еле хватало на текущие расходы, а я увлеченно искал идеи новых продуктов и запойно писал самые разные приложения: от блокнотов до систем онлайн-статистики, каждый раз предвкушая хороший профит.

Но профит, зараза, как-то не шел сам собой: все продукты писались, по сути, «в стол», а моего запала хватало только на покупку очередного домена и выкатывание туда краткого описания очередной поделки. Потом меня захватывала очередная идея, я сносил старый сайт и садился писать новый продукт.

По итогам седьмого бизнеса я оказался даже в худшей позиции, чем по итогам пятого: у меня уже был долг на кредитке (серьезные деньги по тем временам, к слову) и невозможность самостоятельной продажи своих готовых продуктов: и с даузера, и с баз я имел всего треть с продаж, так что мотивации заниматься этим ну вообще не было.

VN:F [1.9.20_1166]
Rating: 5.0/5 (11 votes cast)
Share